西科斯基采用3D打印技术,在新一代陆军直升机竞赛中获得优势

2022 年 05 月 11 日

       2022年5月10日,西科斯基召开了记者招待会,目的是强调该公司,已在生产车间使用先进的3D打印技术,来制造UH-60黑鹰和新的CH-53K直升机,后者最近已完成了初期相关测试。“我们今天正在生产线上实施了3D打印技术,”西科斯基总裁Paul Lemmo说到。

△位于康涅狄格州的西科斯基工厂的CH-53K生产线。图片来自洛克希德·马丁·西科斯基

      西科斯基(SIKORSKY)康涅狄格州,斯特拉特福工厂的多架直升机生产线,现已具备“数百个”零件可以采用3D打印制造的能力。公司高管表示,这些能力使他们获得了与贝尔直射机在新一轮的激烈竞争中获得优势。通过3D打印技术,未来将制造下一代陆军直升机(新一代攻击侦察机和远程攻击机等)。

△CH-53K工厂图。图片来自洛克希德·马丁·西科斯基

垂直飞行器采用3D打印获得竞争优势
CH-53K是该公司最新版本的海军陆战队重型直升机。它已采用3D打印技术,未来还将确保机器和工人从最初的设计到生产,再到维护都可以使用该技术。西科斯基官员表示,他们相信使用该方法将为他们在陆军未来的垂直飞行器竞争中提供竞争优势。

△3D打印示意图DMLS增材制造样品零件。图片来自 Burloak Technologies

“我们几乎已经完成了53K的开发,现在正在全速生产,我们已经开始使用3D打印用于新飞机的生产再到相关的配套零件以及制造所有工具。”Lemmo说。“现在,我们已经是3D打印中的一员,希望通过垂直飞行器(FVL)将3D打印技术带到一个新的水平……因为我们将付诸实践,可以更有效地执行FVL。”

在生产车间,记者看到了3D打印自动化工具、增强现实、3D打印工作说明、自动化零件检测、3D 打印旋翼机零件、模拟器和AI建模等等。

新的3D打印生产线
“通过3D打印技术,未来我们不需要对垂直升降机项目进行大量新投资,”Lemmo说。“你知道,它今天不在这里,但或者明年左右就会出现。”Lemmo表示,新技术缩短了生产时间并降低了成本。

△西科斯基下一代FLRAA旋翼机的概念图。图片来自洛克希德·马丁·西科斯基

现在,西科斯基一口气投入了包括18台热塑性3D打印机。该工程制造总监Bob Perchard表示,该工厂将在今年年底前,还将收到两台金属3D打印机。他还表示,FARA和FLRAA上的“数百个”零件将进行3D打印,包括驱动系统和旋翼系统组件。

至于CH-53K,斯特拉特福工厂今年将生产4架,2023年生产8架,2024年生产16架。西科斯基预计2023年将做出全速生产决定。

今年西科斯基的第5000架UH-60黑鹰将于斯特拉特福工厂下线,因为陆军计划在2028年结束对这架传奇直升机的采购,转而支持FLRAA旋翼机(FLRAA是“未来垂直起降飞行器”(FVL)框架下的一个项目,计划研制一型中型战术通用高速旋翼机,以替换现役的UH-60“黑鹰” 直升机)。

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