发展工业集成化3D打印平台,超跑制造商Divergent Technologies收获1.6亿美元C轮融资

2022 年 04 月 28 日

       DivergentTechnologies是汽车行业的一级供应商,在超级跑车方面尤其闻名。这家公司开发的自适应生产系统(DAPS)号称是一个非常有效的 “数字汽车工厂” ,曾为姊妹公司Czinger制造革命性的超级跑车——拥有1250马力的21C。
        Divergent Technologies 已于2022年4月25日宣布已完成总额为1.6亿美元(约10.5亿人民币)的C轮融资。新的融资将使这家公司能够将它的完全集成化平台DAPS产业化。结合衍生式设计、增材制造和自动化装配,Divergent Technologies声称DAPS在扩大业务的同时还能够满足汽车原始设备制造商日益增长的数字化生产设计和汽车结构生产的技术需求。
△自适应生产系统(DAPS)
       Divergent计划扩大制造设施,并计划于2024年开始在欧洲和美国建造DAPS工厂。这家公司目前正在开发8个初始OEM品牌,它的车辆结构计划将在整个车型生产周期中生产数百到数以千计的车型,第一个计划已于今年进入生产。Divergent的最终愿景是建立一个全球DAPS工厂网络,在循环经济制造系统中推动全球分布式创新。
加速DAPS的产业化
        在完成了C轮融资后,Divergent迄今已筹集了约2亿美元(约13亿人民币),之前的投资者包括Horizons Ventures和Altran Technologies。这一次,支持者包括美国商人Tom Steyer和长期利益相关者,同时也是高盛前总裁、BarrickGold执行主席和福特董事会成员的John L. Thornton。
△DAPS制造的Czinger 21C。照片来自Czinger。
       作为融资交易的一部分,Thornton将加入Czinger的董事会,利用他的汽车经验来指导DAPS的工业化。与此同时,Steyer认为,DAPS的扩张能够发挥它的可持续性优势,有助于加快零排放汽车(ZEV)的采用。2018年,Divergent曾与SLM Solutions合作扩展平台功能并由李嘉诚支持的香港公司在上海建厂投产(WE Solutions),为中国的出租车和网约车公司生产3D打印汽车。但DAPS迄今为止最引人注目的应用无疑是“21C”,由Czinger的其他业务Czinger Vehicles开发。即将推出的超级跑车由两台电动机和一个2.88升V8驱动,能够在1.9秒内从0加速至62英里/小时。
△21C的分解图,可以发现每个组件看起来与传统制造的同类产品有多么不同。图片由Czinger Vehicles提供。
      与传统汽车制造商倾向于使用3D打印来制造非关键部件(如内饰)不同,Czinger Vehicles已将其用于生产21C的结构元件。据说这款车辆具有多个SLM Solutions制造的3D打印部件,包括一个足够坚固铬镍铁合金排气系统,能够承受车辆的高速行驶。自适应生产系统(Divergent's Adaptive Production System)尽管Divergent Technologies并没有披露太多DAPS的详细技术信息,但公司创始人Kevin Czinger曾在2022增材制造用户组 (AMUG)会议上透露DAPS使用数据驱动的方法设计和建造车辆结构,从根本上改变了汽车制造的经济性和环境影响。他称,DAPS可以以工业化速度设计、打印和组装完全优化的汽车结构,寻求推动现有的模拟工具和冲压方法向汽车制造和全数字制造过渡。并认为DAPS代表了这项生产技术的顶点,以及一种新型的商业模式——去厂化汽车制造。
△AMUG 2022年的主讲人Ellen Lee和Kevin Czinger。图片来自AMUG。
        DAPS的技术团队由180多名工程师和科学家组成,分布在四个技术部门:结构、软件(HPC、GD和AI)、增材制造(硬件、软件和材料)和自动化(软件,光学和机器人)。增材制造(AM,3D打印)的引入提高了汽车制造过程的效率、减少浪费。通过自适应生产系统(DAPS)——一种用于车辆设计和工程、批量制造和装配的端到端系统取代传统的结构设计和生产流程(后者依赖于传统软件、车辆架构、工具和相关工厂资产)。这家公司声称,DAPS的内部开发软件-硬件堆栈在整个系统中拥有超过500项专利申请,可以实现小批量和大批量制造,而无需昂贵的工具和资本支出,使制造商能够在世界任何地方快速迭代和发明新产品模型。
△自适应生产系统。图片由AMUG提供。
        尽管3D打印技术的引入能够使DAPS减少浪费,更经济地制造汽车,但Kevin Czinger也在AMUG 2022主题演讲前澄清过,这项技术代表的飞跃过程仅仅如同“从使用Selectric打字机到Mac电脑的应用”。据了解,Divergent Technologies没有采用现有的3D打印模式,而是从零开始将数字制造作为一个整体的系统。Czinger介绍,通过研究现有模拟汽车制造的资本、材料、能源效率低下和设计限制,他们构建了一个完整的端到端数字制造系统,而增材制造只是其中集成的子系统之一。
△Divergent的未来车辆。图片由Divergent3D提供。
       这样的高度集成化系统概念引起了我们的好奇。或许在不久的将来,3D打印技术将会用另一种面貌结合在一个更加智能的、高度集成的、数字化生产平台上。伴随而来的很可能是一场汽车制造领域的“大革新”,让我们充满期待吧!

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